ארץ ישראל ואילת בראשה הן מהנקודות החשובות ביותר בעולם עבור הציפורים הנודדות. מאות מיליוני ציפורים, הנודדות מהיבשות אירופה ואסיה אל אפריקה, נאלצות לעבור מעל הגשר היבשתי העיקרי המחבר אותן. כדי להימנע ממעבר מעל ים, הציפורים בוחרות להאריך את מסען ולעבור כאן אצלנו בישראל, וזאת כדי להגדיל את סיכוייהן לשרוד את קשיי הדרך. ישראל אינה רק צוואר הבקבוק של הנדידה, אלא גם מהנקודות החשובות ביותר לאורך מסלול זה.

היא בעצם “תחנת התדלוק” האחרונה, שתאפשר לציפורים לעבור את 3000 הק”מ של מדבר חסר מזון. כדי לחצות את המדבר בשלום, הציפורים ממלאות את מאגרי השומן שלהן, מחזקות את שריריהן ומנוונות כל חלק בגופן שלא יסייע להן בחציית המדבר, ורק אז הן תצאנה לאתגר. החצייה אורכת כ-10 ימים בהן הציפור אינה אוכלת דבר. רבות מהן לא תשרודנה את המעבר. ישראל אם כן, חשובה גם בכמות הציפורים החולפות דרכה אך בעיקר באיכות בתי הגידול שצריכים להעניק לציפור צידה לדרך לכ-10 ימים.

בעבר אזור אילת כולו היה משופע בצמחים מותאמים במיוחד עבור ציפורים לפני מסע מאתגר כל כך. אולם עם פיתוחה של העיר, התיירות והתעשייה פחתה צמחיה זו עד לרמות מסוכנות עבור הסביבה.

זו הסיבה שבשנות ה-80′ חברו קרן קיימת לישראל, רשות הטבע והגנים, החברה הממשלתית לתיירות ועיריית אילת והקימו את פארק הצפרות באילת, אשר לקח שטח ששימש כמזבלה והפך אותו לאתר המאפשר נדידה של מליוני ציפורים. הוא כולל אגם מים מתוקים, אגם מי מלח ויער צומח המורכב רק מעצים ושיחים שמאכילים באופן היעיל ביותר את הציפורים הנודדות.

פארק הצפרות החל בשנים האחרונות לקדם גם תיירות של צפרות וחובבי טבע לאילת. המגוון של הציפורים והכמויות הגדולות שלהן בתקופות הנדידה מושכים לכאן צפרים חובבים ומקצוענים כאחד, כדי לראות בנקודה אחת ציפורים המגיעות כמעט מכל רחבי אירופה וצפון אסיה.