העיר חיפה היא העיר השלישית בגודלה ובחשיבותה הכלכלית במדינה והינה בעצם בירת הצפון.

המעניין הוא שאמנם העיר היא עתיקה מאוד – התיישבות התקיימה במקום למעלה מ-2,500 שנה, אולם אין ידיעה ברורה בנוגע למקור שמה של העיר. אכן לאורך מאות שנים היו גרסאות רבות בשפות השונות לשם העיר: חָיפה, כֶּפַה, כַּפַס, הַאִיפַה וכו’
רק בתחילת המאה ה-20 התקבע השם בעברית ובלועזית.

חשיבותה של חיפה נובעת בעיקר ממיקומו הגאוגרפי והטופוגרפי.
המפרץ הבולט גרם לכך שכבר העותמאנים, ובמידה רבה יותר, הבריטים, ראו בעיר נכס אסטרטגי. הוא מהווה נקודת חיבור בין המזרח למערב, מבחינת מעבר סחורה, נוסעים וחיילים. מאוחר יותר הוא נהיה גם היה אמור להזרים כמויות אדירות של נפט מעיראק (שהייתה תחת שלטון בריטי) לאירופה. תנועת הרכבות מחיפה יצאה ל-3 יבשות: קהיר, קושטה (בטורקיה) ודמשק.

בשלב מסוים בשנות ה-30 העיר הייתה גדולה יותר מתל אביב.
העיר הייתה עיר מעורבת של יהודים וערבים יחד מלכתחילה, עם נוצרים אירופאים רבים.
במהלך 2 מלחמות העולם ידעה חיפה קרבות רבים והפצצות רבות בגלל חשיבותה האסטרטגית. גם הקרבות במהלך מלחמת השחרור היו קשים ובסופם החליטו עשרות אלפי ערבים לעזוב את העיר.

לחיפה נוף מדהים וייחודי מכמה סיבות: 
חלקה יושבת בגובה פני הים ומוקפת בים מדרום ומצפון בגלל המפרץ הבולט. בנוסף, חלקה יושבת על רכס הר הכרמל הנותן יתרון של גובה ונוף המשקיף על העיר והים. נעשו מאמצים מיוחדים בשמירה על שילוב של טבע בתוככי העיר (דבר שגרם גם לקושי בשריפה האחרונה).
לעיר אתגרים רבים: שילוב האוכלוסיות השונות, זיהום אוויר הנגרם מבתי הזיקוק ומפעלים אחרים הממוקמים במפרץ חיפה, חשיפה לטילים מצפון אשר מנסים לפגוע באוכלוסיה ובמפעלים, ולאחרונה גם גל שריפות חמור.

חיפה הינה העיר, מבין הערים הגדולות של המדינה, אשר קלטה הכי הרבה עולים מברית המועצות וכיום הם מהווים כ-25% מהאוכלוסייה, המונה כ-280,000 תושבים.